More Design: 开创设计师 家具新纪元

摆放在展示厅内的名家设计家私,总给人一种“可望不可及”或“高不可攀”的高贵气息。然而,对家私设计师出身的王家辉(Frank)与吴诗谨(Grace)夫妻档而言,独具特色的设计师家具,不应流于“超级富豪”专属拥有的艺术品,应该人人都有机会和能力拥有它,把体现自己个性与居家美感的设计师家具带回家。

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摆放在展示厅内的名家设计家私,总给人一种“可望不可及”或“高不可攀”的高贵气息。然而,对家私设计师出身的王家辉(Frank)与吴诗谨(Grace)夫妻档而言,独具特色的设计师家具,不应流于“超级富豪”专属拥有的艺术品,应该人人都有机会和能力拥有它,把体现自己个性与居家美感的设计师家具带回家。

正因如此,两人创立了More Design这个“马来西亚制造”的设计师家私品牌,通过线上(网络渠道)与线下(实体体验店)的相互结合,将设计师家私普及化,打入大众市场,让设计师家私变成每个人家居生活的一环。

今天,More Design已经发展成为一个家喻户晓的设计师家具品牌,是设计师家具业的佼佼者,同时也是东盟地区数一数二的设计师家具网店。

家私设计之路不易走

回顾当年,Frank与Grace两人是本地大专毕业生,主修家私设计。8年前,刚毕业的Frank,心中怀着一股热诚,一心想要把马来西亚的设计师家私推上一个高峰,在国际舞台绽放光芒。但是,要完成这个使命,并非想象中那么容易,毕竟现实和梦想存在一段很大的距离。

Frank回忆当年,直言家私设计这条路并不好走。当时,本地市场还不成熟,对于设计师家私的接受度不高,新颖独特的设计师产品往往都是曲高和寡。“那时候,很多同学毕业后找不到家私产品设计的工作,最后大部分人都去当平面设计师。虽然我们想要把这个使命和梦想传承下去,但是,现实和梦想总有一段距离。所以,我们分别到不同的设计师公司工作。”

Grace从事展览会摊位的设计工作,而Frank则进入一家新加坡公司,专门负责控制台设计,涵盖领域包括马来西亚的石油天然气领域、新加坡的机场、泰国7个省的消防局等等。

经历4年的打工生涯后,他萌起创业的念头,一心想要实现一直以来的使命和梦想。凭着这股信念,他在三年前辞去原本的工作,开始涉足家具设计这一行。

放下身段从零做起

当时Frank身上只有一点点积蓄,基本上没有本钱去创业。缺乏经商经验的他,也无法获得投资者的支持。所以,他做了一个很大胆的决定,放下身段,到很多家具店去实习,以便掌握市场趋势和动态。在短短1年内,他一共到过4家公司实习,从零开始做起,从最低打杂工作,到销售工作都做过。

“身为大学生,很少人愿意放下身段去做低等的工作。我在中低档公司做过,也在最高档的公司实习过。这一年,让我对行业有深入了解,也学习到如何与人相处沟通,让我学习如何谦卑待人。”

人生总是充满奇迹。当时,他没有想太多,把大部分的钱用来拜师学艺,学习建构网站和网络行销。没想到,短短几个月,他的公司在互联网关键词搜索的排名,跃升到第一页。那时候,每天至少接到5-10名客户的询问。对一家初创企业而言,是一种很大的鼓励。

Grace表示,三年前,没有人会相信可以通过电子商务管道来买卖家具。很多人都泼冷水,认为不会有人想要在网上买家私,反对他们的想法。

不过,那时候他们看到电子商务的崛起,Lazada和淘宝开始盛行。身为年轻人,他们认为要创业,就应该朝电子商务的方向前进。

当然,在缺乏资金,且没有名气的现实考量下,采用低成本模式,如通过Facebook管道和互联网搜索引擎优化(SEO)的手段,是最实际的创业途径。

三年前,本地房地产非常火热。很多发展商都会花不少心思,设立展示单位或示范屋,布置得漂漂亮亮,来吸引客户。

他们开始与一家发展商建立商业关系。之后,越来越多发展商专门找他们购买设计师家具。就这样,他们成功开拓了发展商这块市场。

挫折中学习成长
与其他创业者一样,在创业初期,Frank面对不少挫折,但这些挫折也让他学习成长,才能有今天的成功。

他一开始创业时,面对创业人生中的第一个挫折。当时,他与一名投资者洽谈后,投资者表示有兴趣,愿意出钱投资,由他负责出力。在做好一系列的计划书后,投资者认为他还未做好准备创业,所以建议他去家私店实习,体验和了解这一行,从中累积经验。

“正因为他的建议,我就在1年内,去了4间家私店实习。虽然最后他意兴阑珊,双方的投资合作告吹,但我到今天还是很感激他,当时给我的建议,让我有今天的成就。”

从低做起,亲力亲为

尽管两夫妇创业的愿景,是要去带领马来西亚的设计师家私迈向一个高峰。但愿景归愿景,现实生活总是无法尽如人意。由于他们没有知名度,名不经传,所以,一开始从代理其他设计师家私开始,直到后来才逐步发展出自家的设计师家私品牌。

Grace透露,他们一开始只通过网页销售,没有任何展示店,可供客户登门看家私样本。当时,他们想出一个具创意的新服务——上门服务。客户想要看什么家私,他们就把家私样本送到客户家,让客户体验。

“那时候,Frank白天要做paper work,我要上班,每天只能在晚饭后,大约八九点时间登门见客户。身为设计师,我们知道家私设计的原理和概念。我们和客户谈的是为何要选择这个家私。我们分享家私的概念、设计师来源,但不从价格谈起。”

 

这个经营模式相当赚钱。每晚平均可成交5000令吉的家私。Frank表示,大部分时间见客户都能成交,成功率高达90%。这样的模式经营了两个月,让他们赚到了第一笔资金。

在这之后,他们利用这笔资金,在Kota Damansara商业区一栋店屋的三楼,开设生平第一间家私店。他们很会精打细算。虽然觉得每月800令吉租金有点负担,但当时越来越多客户要求实体店以体验产品,所以必须拥有自己的店面。

“在电子商务世界里,你要卖超贵且大型的家私,是很难做到生意。我们的网上平台,300令吉或以下的产品最好卖。但是,我们每天都收到几千人通过网络管道询问我们的产品。对于价格较贵的大件家私,很多人都要亲身体验。所以,网上是一个接触客户的通道,而店面是线下的体验空间。”

Grace回忆说,那时候真的很辛苦,凡事都要亲力亲为。一间600平方尺的小小店面,才一开始两个月,销售量就从5万令吉增至10万令吉。

接下来的每3个月,他们不断扩充店面和仓库,以应付不断增加的客户需求。去年9月,他们正式把店面和仓库整合在同地点。

一步一脚印

虽然有人认为他们的脚步走得太快,应该一步一步来。但对他们而言,其实并不然,因为他们每一步都是很踏实去做。在扩充业务时,他们很小心翼翼。一开始,仓库只有300平方尺,随着客户订单越来越多,仓库才逐步扩充至1,000平方尺, 3,000平方尺,一直到今天的 20,000平方尺。

More Design旗下共有4家分行,目前正在着手筹备另外家新分行,一旦启动,今年国内将有7家分行。此外,他们在海外也有三间分行,分别在新加坡、缅甸与中国。

现在,More Design拥有40名员工。若包括商业伙伴在内,员工规模达60人。在现有分店中,一些是由他们持大股份,另一些则通过提拔员工成为合作伙伴,负责经营店面。至于总店则扮演中央管理和培训的角色。

过去,More Design的经营模式,主要针对项目为基础的商业对商业模式,客户以室内设计师为主。今天,该公司的客户群已经扩大且多元化,室内设计师与零售客户现在各占一半。

室内设计与产品设计的相互结合

More Design的强项之一,是把室内设计与家私产品设计相互结合,为每个人打造自己梦想的家园。

More Design的另外两位核心伙伴,房维钧(Nick)与李名尧(Alex),本身就是室内设计师出身,在这行有七八年的时间,非常了解马来西亚人的品味和需要。

Alex指出,3年前在做室内设计的时候,由于需要很多的特别设计家私产品,来配搭室内设计,而当年市场内,Frank和Grace的公司拥有最多样化的设计产品,提供很多便利。

“我们与Frank合作有一段时间。我们看到合作潜能,如何把我们彼此的强项结合在一起。今天,我们的梦想是改变人们对室内设计的刻板观念。我们不是装修商,不是家私商,我们是专业设计师,帮你解决家居设计问题,协助你实现梦想之家。”

他们看到Frank与Grace有同样的热忱与耐心,想要改变个环境,让每个人都负担得起室内设计与设计师家私产品,打造自己梦想的家园。同时,他们也想让设计系的学生和该领域合作伙伴看到,这个市场拥有无限的发展契机与亮丽的未来。

因此,在共同理念下,他们四人组成一支强大的团队,将彼此的强项相互结合,打造一个永续经营,生生不息的企业。

众筹融资,开拓新局

靠互联网和电子商务起家的More Design,趁金融科技大势崛起之际,善用这一平台来拓展业务。

Frank认为,More Design这家企业不应只是属于他们四个核心人物,应该要开放给更多人参与。因此,他开始着手筹备众筹融资计划,并定于12月1日开始起盘。

“我们希望通过众筹融资管道拓展业务,让更加多人拥有设计师的产品。我们要让设计师家私产品更加普及化,价格更加大众化。我们要打破一贯传统,设计师的产品不再是高不可攀的奢侈品。”

他直言,家私业就像是一只三脚鼎,分别由项目(Project)、零售(Retail)与出口(Export)架构而成。若能够把鼎的三只脚妥善发展,就能以大众化的价格,让人人可以享有设计师家具产品。他相信通过众筹方式,可以加速达到这个目的。

Grace透露,启动众筹计划的其中一个目的,是为了建立设计师孵化中心。设计师孵化中心是More Design的一个板块,专门为刚毕业的大学设计系学生开启的项目,旨在催化家私设计与创意的发展,为年轻人提供发挥空间。

她点出,马来西亚过去比较注重制造业发展,尤其是组装代工,而忽略了设计的重要性。所以,过去10年,家具设计行业一直做不起。

“我们认为,国家经济和生活的改变是来自设计。因为设计改变,生活才有改变,国家才有改变。譬如日本和韩国,都是因为做了很多创始的东西,让国家进步,整个国家变得很有创意。”

设计师孵化中心将分成两个孵化部分。其一是孵化设计师;其二是孵化产品。孵化设计师挑战比较大,因此需要经过精心的筛选。相比之下,孵化产品更为直接,只要产品有潜能,就可以通过市场包装打开市场。

“我们将会经过一连串筛选过程,挑选最适合的学生,栽培首批高素质的家具设计师,然后,由这群设计师去创造产品和栽培更多优秀的设计师。”

开设学院打造明星设计师

他们的目标是设立设计学院,栽培出家喻户晓的明星设计师。她直言,很多设计师都希望做自己想要的设计产品,但却不理解市场需要,最后设计的产品乏人问津。

由于大学生很淳朴,初出社会,还未受到行业陋习和污染,所以可以设计出很有原创、很创意的产品。年轻人经常天马行空,More Design的专业设计师和工程师会协助他们,完善产品设计和实际市场效益。

“我们要每个人都有担当企业家的能力和心,打造自己的明星效应和品牌。设计学院将会教你如何做个人销售、建立品牌。你自己必须了解原理、市场趋势和方向。”

基本上,More Design的第一期设计师孵化计划已经启动,且取得相当的成功。经过他们的孵化后,设计师的最终产品符合市场需要,可以直接推销到市场。

接下来,他们放眼把整个设计产业链连接起来,打造一个创新的生态圈。他们希望,当有人拿到房子钥匙,想要设计与装修屋子的那一刻,就会立即联想到More Design。

“你可以网上去看到我们的产品、价格。我们把室内设计的样本蓝图放上网供参考。你可以通过我们的网站计算装修预算、找到适合的设计师,甚至一些很创意的原创设计概念。”

这家公司将会善用手中资源来实现业务多元化。最终,More Design将会结合设计师孵化中心、网上分销中心、设计学院及实体店,同时兼顾线上线下业务与出口市场,甚至不排除开设主题咖啡店和酒店。

放眼东盟市场

展望未来,Frank和Grace计划在2020年之际,让MoreDesign挂牌上市,主要锁定在东盟市场,首选在新加坡上市。他们也有意在适当时机,在海外开设更多分行,尤其是东盟市场。

他们的中短期目标,是在东南亚打下强稳的市场基础。今天,他们已经踏出第一步,在新加坡和缅甸开设分公司。接下来,他们放眼开拓越南、寮国和印尼市场。

“我们面对的竞争,不再局限于国内,而是区域之间的竞争。我们要当本区域的市场领导者。虽然我们无法与中国和美国这些成熟市场相提并论,软体和硬体设施也不及这些国家,但是,我们看到本区域市场的发展潜能非常大,且不断扩大。”

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